Chantons !

“Vers le milieu de la nuit, Paul et Silas priaient et chantaient les louanges de Dieu, et les prisonniers les écoutaient.” Ac 16. 25

Une actrice anglaise du dix-huitième siècle, passant dans la rue, entendit chanter dans une maison. Par curiosité, elle regarda par la porte ouverte et vit un groupe de personnes assises chantant un hymne de Charles Wesley (‘Depth of mercy’ “profondeur de la miséricorde”). Elle écouta le chant puis fut amenée à faire une prière simple mais sincère. Lorsqu’elle partit, l’hymne l’avait tellement impressionnée qu’elle se procura un exemplaire d’un livre le contenant. La lecture et la relecture de l’hymne l’amenèrent à donner son cœur à Dieu et à se résoudre à quitter la scène. Le directeur du théâtre la supplia de continuer à chanter comme d’habitude, et finalement la persuada de se produire dans son théâtre. Alors que le rideau se levait, l’orchestre commença à jouer l’accompagnement d’une chanson qu’elle était censée chanter. Elle resta là comme perdue dans ses pensées, et l’orchestre, la croyant embarrassée, joua le prélude trois fois. Puis, les mains jointes, elle s’avança et chanta avec une profonde émotion : “Profondeur de la miséricorde, peut-il y avoir une miséricorde qui m’est encore réservée ?“La représentation se termina là; beaucoup étaient impressionnés, même si certains se moquèrent. Le changement amorcé par l’hymne dans sa vie fut aussi permanent que singulier. L’apôtre Paul nous encourage :“Soyez au contraire remplis de l’Esprit: dites-vous des psaumes, des hymnes et des cantiques spirituels; chantez et célébrez de tout votre cœur les louanges du Seigneur; remerciez constamment Dieu le Père pour tout, au nom de notre Seigneur Jésus-Christ…” (Eph. 5. 19-21), et ailleurs : “Que la parole de Christ habite en vous dans toute sa richesse ! Instruisez-vous et avertissez-vous les uns les autres en toute sagesse par des psaumes, par des hymnes, par des cantiques spirituels, chantez pour le Seigneur de tout votre cœur sous l’inspiration de la grâce” (Co 3. 16). Paul vécut des moments très difficiles aussi ses lettres aux chrétiens vont bien plus loin qu’exposer une théorie biblique, mais sont riches de conseils inspirés par ses propres expériences. Alors que Paul et Silas chantaient, ”les prisonniers les écoutaient” (Ac 16. 25). Aujourd’hui chantons à la gloire de notre Dieu!

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